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三つの大橋を走破!沖縄旅行体験談

投稿日:2017年4月19日 更新日:

若い頃からドライブが好きであった私は、還暦を迎えるまでに沖縄を含めた47都道府県の全てを自分の運転で巡った経験があります。

となると今度は離島にも足を延ばしたくなり、目を付けたのが宮古島とその周辺の島々を結ぶ三つの大橋を走破することでした。

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窓全開走行が心地よいレンタカーでのドライブ

 

理想的にはマイカーでのドライブなのですが、居住地の神奈川県から宮古島までとなるとさすがに無理でしたので、宮古空港でレンタカーを借りてのドライブとなりました。

4月初旬とはいえ、羽田空港までのマイカードライブではまだヒーターが必要でしたが、宮古空港からのレンタカードライブでは、エアコンで冷やす程の気温ではないにせよ、窓を全開にして走るのがとても心地よい初日の気候でした。

 

与那覇前浜ビーチの美しさとそこで見たに日没に感動

 宮古空港に到着したのが15時過ぎでしたので、初日はそのまま宿泊先の「宮古島東急ホテル&リゾーツ」にチェックインしましたが、空港から15分程のそのホテルのロケーションの良さは決して期待を裏切りませんでした。

敷地内のプールガーデンを通って砂浜に出るとそこは「与那覇前浜ビーチ」、白い砂浜と目の前に広がるエメラルドグリーンの海との美しいコントラストには目を見張るものがありました。

そしてそのビーチからは翌日のドライブの最初の目的地となる「来間島」とそこへ渡る長い「来間大橋」が見えましたので、胸の高まりを感じながら暫し眺めていました。

また、神奈川県よりもかなり西となることから4月の日没時間は19時近くでしたが、その海の遠くに沈んでいく真っ赤な太陽にも感動した初日の夕べでした。

 

来間大橋を渡って見つけた来間島の素晴らしい自然

 

 翌朝の出発時間は午前9時、先ずは最も近い来間島へのドライブです。目的は宮古島と来間島をつなぐ全長約1.7kmの「来間大橋」を自分の運転で渡ることです。

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珊瑚礁の海の上を走る「何かのCMのような光景だな」などと思いながらのドライブは僅か数分でしたが、素晴らしい達成感がありました。

橋の走破が目的とは言え、観光地化されていない来間島の島内は一通りドライブしました。そしてその途中で発見した小さな岩場と砂浜には大衆化された観光地にはない自然の美しさがありました。

人影のない白い砂浜では打ち寄せる波の音だけが聞え、まさにプライベートビーチにいるかのような気分になったのですが、その日はあと二つの大橋巡りがありましたので後ろ髪を引かれる思いで次の目的地に向かいました。

 

ついに伊良部大橋を渡る、その長さと景色に大感激

 来間大橋の次は伊良部島へと渡る「伊良部大橋」です。2015年の1月に開通したばかりのこの橋は全長約3.5km、通行料不要の橋としては日本で一番長い橋とのことです。その話題がキッカケとなって計画した今回の宮古島ドライブ旅行であっただけに、この橋を目にした瞬間に私の興奮は最高潮に達していました。

宮古島側の橋のたもとには絶好の写真撮影スポットがあり、多くの観光客が長くて高低差のあるこの橋と珊瑚の海を背に記念撮影をしていました。私もその一人ではありましたが、私にとっての最高の撮影スポットはこの橋を渡る間中ビデオ撮影をしていたレンタカーの車内そのものでした。

また、橋の途中には狭いながらもクルマを停車させられるスペースがあり、そこからの撮影もこの橋の雄大さを表すのに最適でした。

 

これまでに見たことがない三色の海を渡る池間大橋

 

今回のドライブで渡る最後の橋は「池間大橋」です。この橋は宮古島とその最北端にある池間島とを結ぶ全長約1.4kmの橋であり、今回の三つの大橋の中では最も短いものでしたが、そのたもとや橋の上からの景色は決して引けを取りませんでした。

海の色を「青」と一色で表現するのは大きな間違いであることを思い知らされたそこの海の色は、これまでに私が見たことのあるどの海の色とも違う3種類の青でした。

その海面をまるで低空飛行するかのようなこの橋のドライブは、正にパラダイスドライブそのものであり、何度も往復したくなるような快適なものでした。

池間島側の橋のたもとにある土産店の店主が言っていった一言「石垣島から訪れた人もこの海には感激しているよ」が納得出来る今回のドライブ旅行でした。

 

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